Riwayat petrol berimbal dan tragedi cendekiawan penemunya

  • Tim Harford
  • BBC World Service, 50 Things That Made the Modern

Chemist Thomas Midgley

Sumber gambar,

Science Photo Library

Keterangan gambar,

Juru kimia Thomas Midgley mengotot bahwa imbang ialah zat nan tidak berbahaya.

Gasolin berimbal itu aman. Itulah yang dahulu diyakini maka dari itu penemunya.

Di hadapan para beritawan yang sangsi lega sebuah konferensi pers yang digelar pada Oktober 1924, Thomas Midgley secara dramatis mengeluarkan timbang atau timah tetraethyl -zat ilmu pisah aditif- intern sebuah tempat dan mencuci tangannya di kerumahtanggaan wadah tersebut.

“Ini lain berharga saya mengambil risiko,” perkenalan awal Midgley. “Saya lagi bukan akan melakukannya setiap hari.”

Midgley – mungkin – abnormal tidak jujur. Dia baru cuma menghabiskan bilang bulan di Florida, menyembuhkan diri dari keracunan timbal.

Beberapa lagi tidak seperti itu berkat, karena itulah reporter tertarik.

  • Berusul Jakarta sebatas London: Bagaimana kota-kota mayapada melawan pengotoran awan?
  • Jakarta “Krisis Alat Pemantau Kualitas Peledak?
  • Kepolisian Cina kerahkan personel tangani polusi asap Beijing

Pada hari Kamis sebelum konferensi pers Midgley, di pabrik Standard Oil di New Jersey, seorang pekerja bernama Ernest Oelgert mengalami fatamorgana. Pada tahun Jumatnya, dia berlari mengelilingi makmal, berkoar-koar ketakutan.

Lega hari Sabtu, keadaan Oelgert yang semakin berbahaya dan enggak terkontrol, sehingga adiknya memanggil petugas keamanan. Dia dibawa ke rumah sakit dan ditenangkan secara paksa. Pada masa Minggu, ia meninggal. Internal sepekan, catur rekannya mengalami nasib yang sederajat – sementara 35 lainnya dirawat di rumah nyeri.

Padahal semata-mata 49 turunan yang bekerja di sana.

‘Gedung gas

sinting

Semua itu sama sekali tak mengejutkan bagi pekerja di kancah selain di fasilitas Liwa Oil. Mereka sempat ada kebobrokan dengan timbal tetraetil.

Sebagaimana nan Gerald Markowitz dan David Rosner catat dalam kancing mereka
Deceit and Denial: The Deadly Politics of Industrial Pollution, laboratorium tempat zat itu dikembangkan dikenal laksana “gedung asap sinting”

Peristiwa itu pun tidak akan mengagetkan lakukan Standard Oil, General Motors dan DuPont Corporation, tiga perusahaan berkujut dalam langkah menambahkan timbal pada bensin.

Sendang buram,

Science Photo Library

Keterangan buram,

Gambar industri Deepwater milik DuPont’, tempat dikembangkannya timah tetraethyl.

Jalur produksi pertama di Ohio mutakadim ditutup setelah dua orang meninggal. Terletak suatu alamat kehidupan juga di pabrik ketiga yang berlokasi di New Jersey. Para buruh terus berhalusinasi tentang insekta- laboratorium itu dikenal laksana “rumah kupu-kupu”.

Sekiranya praktek kerja dibuat kian baik, imbang tetraethyl bisa aman bagi diproduksi. Tapi apakah masuk akal busuk untuk menambahkannya ke dalam bensin, momen asapnya akan menyesaki jalanan daerah tingkat?

Sekitar satu abad yang lalu, ketika General Motors pertama bisa jadi mengusulkan penyisipan imbang ke dalam bensin – untuk meningkatkan performa sarana – para ilmuwan kaget. Mereka mendesak pemerintah untuk menyelidiki implikasinya terhadap kesehatan mahajana.

  • Cara ii kabupaten-ii kabupaten terbesar di dunia menyaingi kabut asap
  • Atasi kabut gas, Cina batasi penjualan petasan selama Imlek
  • Venom timbang musnahkan 100.000 titit setiap tahunnya

Midgley teruji bahwa “jalanan umum kemungkinan akan sangat bebas dari timbal sehingga tidak barangkali buat mendeteksi zat itu atau penyerapannya”, sungguhpun dia memufakati bahwa mereka “tidak n kepunyaan data berdasarkan eksperimen yang sesungguhnya,”.

General Motors mensponsori sebuah lembaga pemerintah untuk melakukan sejumlah riset, dengan satu klausul bahwa penemuan-penemuannya sekadar boleh disepakati kalau mereka turut menyerahkan permufakatan.

Sendang tulang beragangan,

Science Photo Library

Keterangan gambar,

Ahli kimia Thomas Midgley dengan mesin uji Delco

Berisiko, tapi berguna?

Laporan buram tersebut diterbitkan di tengah perhatian media sreg rekan-rekan kerja Oelgert yang keracunan. Situasi ini menjorokkan dicantumkannya timbal internal rancangan gambar undang-undang mengenai kesegaran dan disambut dengan terbatabata.

Di pangkal impitan, pemerintah mengadakan sebuah konferensi di Washington DC pada rembulan Mei 1925. Perdebatan di sana menunjukkan dua pendekatan mencolok terhadap gagasan baru yang terlihat berisiko, cuma bermanfaat.

Di salah suatu sudut: Frank Howard, wakil presiden Ethyl Corporation – perusahaan patungan antara General Motors dan Duaja Oil. Dia memanggil petrol bertimbal andai ‘belas kasih dari Tuhan,’ dengan alasan bahwa “keberlanjutan peluasan mangsa bakar motor sangat penting bikin kebudayaan kita”.

Sumber lembaga,

Alamy

Kabar gambar,

Dr Alice Hamilton berpendapat, kelebihan penyisipan timbal ke dalam bensin tak sepadan dengan bahaya nan ditimbulkannya.

Di sudut enggak: Dr Alice Hamilton, otoritas minimal utama tentang timbal di Amerika.

Sira berpendapat bensin berdacin adalah pertaruhan nan enggak layak untuk diambil. “Di mana cak semau timbal,” katanya, “banyak kasus intoksikasi timbang cepat atau lambat berkembang, apalagi kendati di lokasi nan berada di dasar pengawasan ketat.”

  • Sekeliling 24 anak di Cina keracunan timbal
  • Cina selidiki daya produksi ‘cepak dan bumbu penyedap lambung palsu’
  • Inggris temukan pemicu puru ajal sreg boneka

Lewati Podcast dan lanjutkan mengaji

Podcast

Penghabisan terbit Podcast

Hamilton tahu bahwa timbal telah meracuni orang selama ribuan tahun. Pada tahun 1678, pekerja yang membuat timbal ceria – pigmen bikin cat – digambarkan mengalami komplikasi rumit, antara bukan “kacau, dengan rasa sakit bersambung-sambung di alis, kebutaan, kebebalan.”

Orang Romawi menggunakan timbal di gudu-gudu air. Penambang timbal sering kali balasannya gila atau antap – dan banyak yang mencatat bahwa enggak peristiwa yang bijak bakal terpapar kerumahtanggaan jangka panjang.

“Air yang mengalir melangkahi pengudut persil lebih sehat ketimbang yang melewati imbang,” tulis teknikus sipil Vitruvius, 2.000 tahun yang lalu. “Ini bisa diverifikasi dengan mengamati pegiat di timbal, yang kulitnya pucat kesi.”

Polusi v
s

kemajuan

Banyak yang masih bertekun dengan pertanyaan umum nan mewujudkan Howard dan Hamilton bertikai: berapa tingkat polusi nan bisa ditoleransi sebagai harga lakukan keberhasilan?

Beberapa bukti menunjukkan bahwa ketika suatu negara semakin berharta, mereka sediakala berorientasi bukan menggarisbawahi kebersihan lingkungan, baru di kemudian waktu membersihkannya.

Para ekonom menyebut ini sebagai “kurva lingkungan Kuznets,” dan ini masuk akal busuk. Takdirnya Beliau miskin, Sira memprioritaskan pemasukan material. Seiring bertambahnya penghasilan, Anda akan memilih bakal menggunakan sebagian berpunca uang itu di lingkungan yang bertambah baik dan lebih aman.

Sumber rangka,

Alamy

Proklamasi tulang beragangan,

Insinyur sipil Romawi kuno, Vitruvius sudah memperingatkan bahaya Timbang sejak 2.000 periode sangat.

Tapi apakah bensin bebas timbal itu serius kemewahan yang mahal? Benar, aditif timbal tanggulang penyakit: memungkinkan mesin bakal menunggangi rasio pemadatan yang lebih jenjang, yang membuat oto kian awet.

Semata-mata, itu bukan satu-satunya cara untuk mengamankan kelainan.

Etil alkohol memiliki surat berharga nan sama dan tidak akan membentuk kepala anda berantakan, kecuali anda meminumnya. Midgley senggang ini, setelah menggabungkan bensin dengan dempet semua zat yang dapat dibayangkan, mulai dari yodium setakat kapur bar sampai mentega hancuran.

Mengapa firma bensin menguati buat menunggangi timbal tetraetil, enggak etil alkohol? Para periset nan mempelajari keputusan tersebut patuh bingung. Orang-anak adam sinis mungkin menunjukkan bahwa setiap petambak sepuh bisa menyaring etil alkohol berusul sorgum. Kaprikornus lain boleh dipatenkan, atau distribusinya boleh dengan mudah dikontrol. Timbal tidak bisa.

Kaitan

karas hati

AS tidak menetapkan pajak cak bagi minyak bumi berimbal sampai hari 1970an, lalu akhirnya melarangnya dalam undang-undang awan kalis, seiring rayapan negara tersebut di selokan asing kurva mileu Kuznets.

Dua dekade kemudian, pada 1990-an, tingkat ki kebusukan kekerasan berangkat turun. Banyak alasan mengapa hal ini terjadi, namun ekonom Jessica Reyes n kepunyaan pemikiran yang menjujut.

Pencetus momongan-momongan sangat rentan terhadap keracunan timbal kronis. Mungkinkah anak-anak yang lain menjujut gas bensin bertimbal tumbuh menjad suatu generasi dengan kekerasan yang lebih adv minim?

Reyes bisa menguji hipotesisnya: beraneka rupa negara babak AS meneledorkan bensin berimbal pada waktu yang berbeda-beda.

Dengan membandingkan copot pemberlakuan undang-undang udara bersih dengan data kejahatan, dia menyingkat bahwa lebih dari setengah penurunan tingkat kejahatan – 56% – dkarenakan beralihnya target-bakar mobil ke bensin minus timbal.

Pengkaji lain juga menemukan kombinasi yang sama antara pipa air bertimbal dan tingkat pembunuhan di perkotaan.

Sengketa aji-aji dan penundaan aturan

Penunjuk penjatuhan kejahatan bisa dinilai dengan uang, Reyes menyimpulkan. Nilainya sekitar 20 kali lebih panjang bersumber biaya penghapusan bensin bertimbal – dan itu sebelum masalah enggak yang diderita anak-anak yang menghirup timbal, seperti manifestasi yang buruk di sekolah.

Bagaimana AS dapat begitu pelecok semacam itu lama?

Sendang rancangan,

A Periam Photography / Alamy Stock Photo

Mualamat gambar,

Asbestos masih terus digunakan juga di bidang bangunan kendati bahaya bahan itu makin manjur.

Ini narasi sengketa sains dan peraturan yang tertunda, sebagaimana asbes, atau tembakau, atau produk lain yang sekarang kita luang membunuh kita dengan perlahan.

Masalahnya, individu nan ingin melarang hal-hal sama dengan itu enggak bosor makan seperti mana Hamilton nan idealis. Terkadang mereka bisa jadi sangat obstruktif. Amung pendirian kerjakan mengubah situasi merupakan dengan melakukan penelitian.

Dan seperti yang ditekankan oleh Gerald Markowitz dan David Rosner, “Sepanjang empat dekade berikutnya, semua penelitian akan halnya penggunaan imbang tetraetil dilakukan oleh laboratorium dan ilmuwan yang didanai oleh Ethyl Corporation dan General Motors”.

Dan bagaimana dengan ilmuwan nan pertama kali melimpahi timbal dalam bensin?

Bagaimana pun, Midgley merupakan lanang ramah yang bahkan mungkin percaya pada permainannya sendiri tentang amannya pengusahaan timbal kerjakan membasuh tangan sehari-tahun.

Tapi, bagaikan seorang penemu, inspirasinya sepertinya telah dikutuk. Kontribusi besarnya yang kedua terhadap peradaban adalah chlorofluorocarbon, atau CFC, nan meningkatkan penampilan kulkas, tetapi menghanyutkan sepuhan ozon.

Di vitalitas lanjut, Midgley nan menderita polio, memperalat otak penemunya cak bagi menyanggang tubuhnya yang lemah dari tempat tidur. Engkau menciptaan suatu sistem katrol dan benang tembaga nan praktis. Nan dijeratkan ke lehernya, dan membunuhnya.

Tim Harford menulis kolom
Undercover Economist
di harian Financial Times. Programa
50 Things That Made the Bertamadun Economy
disiarkan di BBC World Service.